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四朝為相的牛僧孺

    時間:2015-11-06 09:51 來源:市地志辦 責任編輯:李冬紅 【選擇字號:
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  牛僧孺(780—848),字思黯,安定鶉觚(今甘肅靈臺)人。牛僧孺八世祖牛弘先后為禮部尚書、大將軍、吏部尚書,政績卓著,為一代名臣,是隋朝禮樂、法令的初創者之一。高祖牛風及為中書門下侍郎,編修史書,世稱“良史”。曾祖牛休充、祖父牛紹均為朝廷命官,父親牛幼聞做過華州鄭縣尉,且年輕早逝。牛僧孺7歲時,父喪母改嫁,他寄居在外祖父家。15歲時得知長安祖居還有牛弘的千卷書時,毅然辭別親友,赴長安南下杜樊鄉苦讀,“不出一室,數年業就”,勤學博識之名遠播。但由于無人引薦,應舉落第。到長安、江南一帶漫游,拜訪名人賢士,投謁自薦,終于得到韓愈的賞識。韓愈稱贊“: 吾子之文,不止一第,當垂名耳?!庇纱?,牛僧孺在805年,中進士第。

  808年,憲宗皇帝策試賢良方正,牛僧孺同李宗閔、皇甫堤等人,在策論中激烈抨擊時政,觸怒了宦官出身的宰相李吉甫,牛僧孺久不得重用,雖經監察史白居易的切諫,但仍無濟于事。此后十余年,牛僧孺沉抑下僚,輾轉于地方屬吏、禮部和御史臺之間,調換頻繁,但官不過六品。這次制舉案,是牛僧孺同李吉甫父子沖突的起因,也被看作是“牛李黨爭”的啟始。牛僧孺雖初涉仕途就遭挫折,但因他挺身而出抨擊時政,所以聞名天下。李吉甫卒后,他的政治才干逐漸顯示并得到執政者的賞識。穆宗即位后,任他為庫部郎中知制誥。半年后,改任御史中丞。

  牛僧孺在御史中丞任上,整頓刑獄,嚴懲不法官吏。長慶初年,宿州刺史李直臣坐贓當死,李卻以錢財厚結宦官為他說情,連穆宗皇帝也出面為李直臣辯護。牛僧孺不顧個人得失,義正辭嚴地說“: 帝王立法,束縛奸雄,正為才多者。祿山、朱眥以才過人,濁亂天下,況直臣小才,又何屈法哉?”李直臣最終被誅。牛僧孺又對當時刑獄淹滯、人多冤抑、官吏人稀的局面進行了整頓,朝野上下為之肅然,受到穆宗的贊賞,拜為戶部侍郎同平章事。敬宗時,牛僧孺晉升為中書侍郎同平章事,封奇章郡公、集賢殿大學士,監修國史。但敬宗沉溺于享樂宴游,天下政事為宦官、奸臣把持。牛僧孺力諫無果,只好上疏請求外任,出任武昌節度使。初到鄂州,他就了解到此地土質疏松,不易筑城,但官府每年還要征發百姓大興土木,又借機橫征暴斂、侵吞公私財物,成為當地的一大弊政。牛僧孺有感于百姓疾苦,設法摶泥制磚,筑起了堅固的城墻,徹底解決了百姓“歲一修城,役工誅茅”的雙重勞役。

  830年牛僧孺回朝廷出任兵部尚書同平章事。盧龍節度使李載義被部將楊志誠所逐,文宗及群臣聞訊驚慌失措。牛僧孺審時度勢,針對盧龍鎮多次叛亂、多次歸附又尋復為梗的情況,主張安撫楊志誠,確保北方疆域的安全,以便抵御奚、契丹南下襲擾。文宗采納其建議,避免了一次內亂。吐蕃維州守將悉怛謀以城降,李吉甫之子、時任西川節度使的李德裕請求納降,主張利用降將、乘機出兵,進攻吐蕃。朝中大臣多贊其說,牛僧孺力排眾議,主張送還降將,以安邊陲。文宗又一次采納他的主張,因而此后數十年,唐朝與吐蕃再未發生過大規模軍事對抗。宋司馬光說“: 唐新與吐蕃修好而納其維州,以利言之,則維州小而信大;以害言之,則維州緩而關中急?!钡?,牛僧孺的主張,被李德裕及其同黨看作“害功”之舉,因而,牛李之間的私怨更深,始終無法化解。

  841年秋,襄州發生了百年不遇的水災,時任宰相李德裕以“修利不至”的罪名將牛僧孺降為太子少師。但李德裕黨人仍不甘心,總想伺機將他排擠出朝廷。844 年,李德裕挾平定潞澤叛亂的余威,以“交通”叛軍之罪,數月之內,將牛僧孺連續三貶,至循州員外長史。宣宗即位后,牛僧孺才北移衡州長史、汝州長史,遷太子少師。

  牛僧孺是中晚唐頗有影響的文學家,他與韓愈、皇甫湜、白居易、劉禹錫等文學家、詩人過從甚密,并相互影響,形成了自己的創作特點。牛僧孺的文章,有論、辨、訟、述、奏、議、碑等多種形式。其中論說文中既有史論,又有奏議。寓言中既有正面勸諭,又有反面諷刺。就文筆而言,文從字順,靈活多變。論說文詞暢意深,氣勢奪人,寓言莊諧兼有,寓意深遠,碑銘文奇偶交錯,莊重古雅。牛僧孺的詩歌,眾體兼用,有樂府古詩,有五言七言絕句、律詩,也有排律,其風格,既有奇崛怪峭、好作晦澀硬語的一面,又有質樸平實、不尚雕飾的一面。牛僧孺的詩文,據《宋史·藝文志》著錄,有《牛僧孺集》5 卷,南宋以后,再不見著錄。流傳至今的詩文,載于《全唐文》和《全唐詩》。

  牛僧孺作為中唐傳奇小說家,在我國古代小說史上占有重要的地位。他的傳奇小說集《玄怪錄》,被稱為唐人傳奇專集的代表作。魯迅在《中國小說史略》中說“: 造傳奇之文,薈萃為一集者,在唐代多有,而煊赫莫如牛僧孺之《玄怪錄》?!薄短綇V記》《新唐書·藝文志》《崇文總目》等文獻均有收錄,另有單行本流傳至今?!缎咒洝奉}材多取自隋唐,甚至當世,曲折地反映了中晚唐現實生活和人情世態,寄托著作者的理想和愿望,有較強烈的社會意義?!缎咒洝返某霈F,給后世以很大影響,孕育了不少小說,特別是蒲松齡“用傳奇法,而以志怪”,創作《聊齋志異》,從故事題材到寫作技巧上,都可以說與《玄怪錄》是一脈相承的。

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